Amenaza antibiótica catastrófica que proviene de nuestro sistema alimentario industrializado

Por Graciela Vizcay Gomez

El uso excesivo de antibióticos en la producción de alimentos en las últimas décadas ha hecho que muchas bacterias sean más resistentes a los antibióticos. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) ha estimado que el uso de antibióticos en la cría de animales, avicultura y acuicultura en los Estados Unidos es más de cuatro veces los niveles recomendados por el USDA. Mientras tanto, la Administración de Alimentos y Drogas de Estados Unidos (FDA) ha estimado que el 80 por ciento de todos los antibióticos vendidos en los Estados Unidos se utilizan en animales.

Antibióticos baratos propensos al abuso

Los antibióticos se utilizan para asegurar una mejor salud y la supervivencia de los animales criados para la alimentación, pero también son creídos por muchos agricultores para promover el crecimiento. Como los precios de los antibióticos siguen siendo atractivamente bajos, ofrecen la perspectiva de mayores ganancias de una mayor producción a bajo costo. Por lo tanto, hay poco o ningún incentivo de mercado para reducir el uso excesivo, si no indiscriminado, y por lo tanto el abuso de antibióticos. Por lo tanto, estos esfuerzos para aumentar los ingresos de los agricultores y la rentabilidad exacerban la probabilidad y el riesgo de resistencia a los antibióticos.

El uso generalizado de antibióticos a través de las cadenas alimenticias se está volviendo así catastrófico. Una revisión de la FAO explica cómo las bacterias resistentes a los antibióticos en los animales están infectando a los seres humanos, a través del contacto directo con animales o la transmisión indirecta a través de los alimentos que comemos. Anteriormente, la propagación de las bacterias se asoció popularmente con los viajes internacionales, pero la amenaza que representan las bacterias resistentes a los antibióticos en nuestros alimentos está demostrando ahora ser mucho más formidable.

Reciclaje de antibióticos

Los activistas ecologistas han estado promoviendo desde hace mucho tiempo el reciclaje agrícola, citando a menudo las prácticas agrícolas tradicionales. Sin embargo, la adición de antibióticos a la alimentación animal ha hecho de ésta una amenaza para la salud pública. El alimento típicamente contiene muchos fármacos, incluyendo algunos utilizados sólo por los seres humanos como antibióticos de último recurso.

Gran parte de los antibióticos administrados al ganado ya las aves de corral no se degradan a través de la orina y las heces, afectando directamente a los alimentos de la acuicultura. Por lo tanto, los residuos de pigpens que fluyen en estanques expuestos pescado y camarones a las altas dosis de antibióticos que el ganado, además de los antibióticos añadidos al agua del estanque para prevenir o abordar las enfermedades acuáticas. Las bacterias resistentes a los antibióticos de este ambiente pasan luego a los seres humanos que consumen tales alimentos.

Mientras que las restricciones ya han sido ampliamente aplicadas sobre el uso de hormonas y esteroides para promover el crecimiento, el uso excesivo de antibióticos por los agricultores sólo ha ganado atención en los últimos años, mientras que un enorme depósito de bacterias resistentes estaba emergiendo y se extendía.

En noviembre de 2015, los científicos descubrieron un gen en China que puede permitir que muchos tipos de bacterias se vuelvan más resistentes a los antibióticos. El gen se ha encontrado desde entonces en pacientes, alimento y animales de más de veinte países. Más preocupante, estas bacterias pueden resistir la última línea de antibióticos efectivos disponibles.

Amenaza catastrófica

Un informe del gobierno británico estima que alrededor de 700.000 personas en todo el mundo actualmente mueren anualmente debido a infecciones resistentes a los antibióticos. Si las tendencias actuales continúan, esta tasa de mortalidad aumentará a diez millones anualmente a mediados de siglo, es decir, en poco más de tres décadas.

En un futuro próximo, los antibióticos se harán menos eficaces en el tratamiento de las infecciones a medida que las bacterias mutan para volverse más resistentes. Muchas más personas morirán de las enfermedades actualmente curables con antibióticos. Los nuevos antibióticos pueden retrasar esta tendencia, pero no se ha descubierto ninguna nueva clase de antibióticos desde los años ochenta.

En línea con el plan de acción mundial de la OMS, los países miembros se han comprometido a elaborar planes de acción nacionales contra la resistencia a los antibióticos, como parte de un esfuerzo más amplio para combatir la resistencia a los antimicrobianos. La falta de una vigilancia y supervisión nacionales eficaces del uso de antibióticos en los productos animales enmascara la gravedad de la amenaza.

Lamentablemente, en la mayoría de los países en desarrollo, la creciente amenaza que plantea el crecimiento exponencial de los peligros debidos al uso excesivo de antibióticos preocupa principalmente a las autoridades cuando amenaza las perspectivas de exportación. Al igual que con el uso indebido y excesivo de plaguicidas, el abuso de antibióticos es motivo de preocupación cuando afecta a la reputación nacional en el extranjero y las ganancias de exportación relacionadas, con escasa atención a las amenazas a los consumidores domésticos.

Zero Biocidas

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