1° de diciembre: Hoy es el Día Mundial de Sangre del Cordón Umbilical Público o privado? El dilema del banco de sangre del cordón umbilical

Por Graciela Vizcay Gomez
Almacenar sangre del cordón umbilical de su bebé puede ser un salvavidas, para su propio hijo o para otra persona.
La banca de sangre del cordón umbilical puede ser un gran negocio, y una decisión aún más grande, según la Fundación Nacional de Células Madre de Australia .
La sangre del cordón umbilical, que se toma del cordón umbilical en el momento del nacimiento, es rica en células madre formadoras de sangre y se puede usar como reemplazo de la médula ósea en los trasplantes de médula ósea.
Los posibles padres pueden pagar un banco privado para recolectar y almacenar la sangre del cordón umbilical en caso de que el niño (o un miembro de la familia) lo necesite en el futuro, o donar su sangre del cordón umbilical a un banco público de sangre del cordón umbilical para que la gente en todo el mundo en busca de un trasplante de médula ósea.
Un número cada vez mayor de padres está pagando miles de dólares por los servicios de bancos privados de sangre de cordón, siguiendo la tendencia establecida por las mamás famosas, como la personalidad de los medios australianos Rebecca Judd y el actor estadounidense Tori Spelling. ¿Pero es una necesidad o una póliza de seguro muy costosa?
En Australia, la banca pública del cordón umbilical comenzó hace más de 20 años. Ngaire Elwood es director del Bone Marrow Donor Institute Cord Blood Bank en Melbourne, uno de los tres bancos públicos de sangre del cordón umbilical de Australia, y donde se almacenan más de 13,000 unidades de sangre del cordón umbilical.
“Respondemos llamadas telefónicas todos los días de personas que desean saber si deben realizar operaciones bancarias de forma privada o pública, y las diferencias entre los dos”, dice Elwood. “Hay mucha confusión y mucha desinformación”.
Elwood advierte que solo se usa una pequeña porción de las unidades de sangre del cordón almacenadas en privado.
“Es muy costoso recolectar y almacenar sangre de cordón”, dice ella. “Los bancos privados cobran una tarifa de recolección y una tarifa de almacenamiento anual de hasta 18 años. Varía entre los bancos, pero esa sangre solo puede usarse para ese niño o para un miembro de la familia “.
En Australia, somos afortunados”, señala Elwood. “Los pocos bancos privados de sangre de cordón que tenemos son bastante buenos porque están regulados. He inspeccionado los bancos de sangre del cordón umbilical en todo el mundo, donde están dispuestos a tomar el dinero de la gente para depositar 10 mililitros de sangre del cordón umbilical, ¡lo cual no es nada!
Ella dice que hay algunos casos en los que puede valer la pena almacenar la sangre del cordón umbilical de un niño para su posible uso en un trasplante. Por ejemplo, una familia con un niño con leucemia puede desear salvar la sangre del cordón umbilical de un embarazo posterior.
“Sin embargo”, agrega, “hay que tener en cuenta que existe la posibilidad de que las personas no sean compatibles con sus hermanos”. Además, con afecciones hereditarias como la talasemia y la anemia aplástica, no se puede asumir que el bebé no tiene la afección que tiene el hermano mayor.
“O si su hijo desarrolló leucemia, por ejemplo, no le gustaría usar su propia sangre del cordón umbilical porque es probable que tenga el clon leucémico”.
La donación pública de sangre del cordón umbilical es gratuita y la realizan recolectores especialmente capacitados en algunos de los hospitales participantes. La sangre recolectada se lleva a un laboratorio de procesamiento en el hospital de niños. Los glóbulos rojos y el plasma se eliminan, dejando la “capa leucocitaria”, que es rica en células madre sanguíneas, luego se congela cuidadosamente y se almacena hasta que se necesite para el trasplante.
Se cuenta el número de células en la unidad y se comprueba el tipo de tejido del antígeno leucocitario humano (HLA), que se utiliza para la coincidencia de sangre en los trasplantes. Esta información se coloca en un registro internacional.
“Una de las cosas fantásticas sobre la sangre del cordón umbilical es que, a diferencia de la médula ósea, no necesita una compatibilidad HLA perfecta. Las células en la sangre del cordón siguen siendo bastante ingenuas; hay un poco de margen “, dice Elwood, quien también es el jefe del Programa de Investigación de Células Madre del Sangre del Cordón Umbilical en el Instituto de Investigación Murdoch para Niños de Melbourne.
“Casi todos los que necesitan un trasplante de médula ósea podrán encontrar un donante de sangre del cordón umbilical adecuado en uno de los bancos públicos de sangre del cordón umbilical de todo el mundo”.
El banco de sangre de cordón de Melbourne ha lanzado más de 540 unidades a niños y adultos, tanto en Australia como en el extranjero. Es parte de una red internacional de bancos públicos de sangre del cordón umbilical.
Para obtener más información sobre la donación pública de sangre del cordón umbilical, visite: www.abmdr.org.au/public-cord-blood-donation/
Zero Biocidas
149 veces leído

También te puede interesar...

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *